Berg Hortimotive introduceert de volgende generatie intern transport.

“Wij zijn ervan overtuigd dat bedekte tuinbouw een belangrijke bijdrage levert aan de oplossing van het wereldwijde voedselvraagstuk in de komende decennia. De NL-tuinbouwsector heeft hierin een leidende positie. Berg Hortimotive (BHM) maakt deel uit van dit cluster en werkt hier direct en actief aan mee met haar slimme logistieke oplossingen voor de teelt- en oogsthandelingen”.

Dat zegt Marc van den Berg van Berg Hortimotive. Marc is teamleider R&D bij het bedrijf uit De Lier. Samen met zijn team is hij bezig met de laatste fase van de ontwikkeling van een autonoom rijdende oogstwagen.

De efficiënte logistieke systemen van Berg maken schaalvergroting mogelijk en verhogen de kwaliteit van het product en daarmee het rendement van de kweker. Korte, snelle transportbewegingen binnen de kas dragen bij aan de versheid en kwaliteit van de geoogste vruchtgroenten.

Hiervoor wordt als sinds jaar en dag gebruik gemaakt van AGV-systemen (Autonomous Guided Vehicles). Al deze systemen zorgen ervoor dat het geoogste product, automatisch, binnen de kortst mogelijke tijd vanuit de (warme) kas naar de (koele) verwerkingsruimte wordt getransporteerd.

Dit principe is door de jaren heen doorontwikkeld. De eerste systemen werkten met kettingbanen in het betonpad. De oogstwagens werden eenvoudig aan een ketting gekoppeld en reden automatisch van de kas naar de schuur en andersom. De oogsters hoefden zich niet meer met het transport te bemoeien en de producten waren snel vanuit de kas in de verwerkingsruimte. Kettingbanen kennen echter veel onderhoud en hygiëne is lastig te borgen.
Later werden de kettingen vervangen door een inductiedraad in het beton. Electrotrekkers, voorzien van sensoren volgen het inductiespoor tussen de kas en de schuur en nemen per rit een aantal oogstwagens met zich mee. Dit systeem, wat momenteel het meest gebruikelijk is, kent als belangrijk voordeel dat er nauwelijks onderhoud nodig is.

Nadeel van bovengenoemd systeem is de noodzakelijke infrastructuur. Al in een vroeg stadium dienen de transportlijnen in kaart gebracht te worden en eenmaal aangelegd kan dit niet eenvoudig aangepast worden. “Hier lag de specifieke uitdaging voor ons R&D team” geeft Marc aan.

De nieuwe GridMap Technologie van Berg Hortimotive maakt de inductiedraad overbodig en is de oplossing voor dit specifieke nadeel.

Met deze techniek kunnen wij automatisch transport realiseren tussen kas en schuur zonder enige infrastructuur. Er zijn geen aanpassingen nodig waar de kweker tijdens de bouw al rekening mee moet houden. Er hoeft geen spoor meer aangelegd te worden waarop straks de geoogste producten getransporteerd worden.

“We kunnen de intelligente oogstwagen overal neerzetten. Met behulp van verschillende sensoren vindt hij zijn weg in de kas, wij noemen dit Gridmapping.”

De oogstwagens worden op dit moment uitgebreid getest op een tomatenbedrijf. De kweker geeft aan waar in de kas geoogst wordt en de wagens rijden automatisch heen en weer. De wagens ‘onthouden’ waar zij vandaan komen en schuiven mee met de oogsters. “Het is onze uitdaging om het systeem gebruiksvriendelijk te maken” Voor alsnog lijkt dat prima gelukt.

Omdat op termijn meerdere producten van Berg Hortimotive uitgevoerd worden met GridMap Technologie en autonoom door de kas bewegen is er een bovenliggend “operating system” nodig.

BergDrive noemen we dit. Dit managementsysteem houdt overzicht, zorgt dat de verschillende wagens samenwerken en geeft u als gebruiker belangrijke informatie. Het wordt gebruikersvriendelijk ingericht waarbij de opdrachten niet ingegeven worden via het toetsenbord maar u op de wagens op een scherm kunt slepen en loslaten op de juiste plek.

Marc is ervan overtuigd dat deze innovatie een belangrijke rol gaat spelen in de toekomst van de tuinbouw. “Alle vormen van transport in een bedrijf kosten tijd, terwijl het geen waarde toevoegt aan het product. Het automatiseren van transport kan flinke kostenbesparing opleveren. Er zijn geen mensen meer nodig die ervoor moeten zorgen dat de juiste wagen op het juiste moment op de juiste plek is. Als het eenmaal aan de gang is, hoeft er niemand meer aan te pas te komen, dan het oogsten zelf.”

Zoals aangegeven is Berg Hortimotive met haar nieuwe GridMap Technologie in een afrondende testfase. Naar verwachting kan het product in oktober dit jaar de markt op.